Hondsdolheid - de vergeten ziekte

Rabiës is een wereldwijd probleem. Elk jaar sterven ongeveer 60.000 mensen aan deze virusziekte. Sinds 2008 wordt Duitsland als vrij van hondsdolheid beschouwd, de laatste besmette vos werd in 2006 waargenomen. In de strijd tegen rabiës bleek vooral orale vaccinatie bij wilde dieren succesvol. Bij reizen naar het buitenland is het echter raadzaam om rekening te houden met de rabiësdistributie daar en, indien nodig, de nodige vaccinaties uit te voeren.

Overdracht van rabiës door het speeksel

Het rabiësvirus wordt overgedragen via het speeksel van besmette dieren. Zelfs de beruchte beet van het hondsdolle dier is niet nodig. De kleinste verwondingen van de huid bereiken het virus als een toegangspoort tot het lichaam. Daar vermenigvuldigt de ziekteverwekker en valt uiteindelijk het zenuwstelsel aan.

Er is geen remedie voor de ziekte. Het is waar dat niet alle besmette mensen ziek worden. Maar iedereen die ziek wordt, moet sterven. Naar schatting krijgt ook 20 tot 50 procent van de mensen die het virus opvangen het. Het verraad van rabiës is de lange tijd van infectie tot het begin van de ziekte (incubatieperiode). Weken en maanden kunnen naar het land gaan. Dus ogenschijnlijk gezonde dieren kunnen het virus al uitscheiden en andere dieren en ook mensen infecteren.

Maar juist in deze lange incubatie is er ook een kans: wie bang is dat hij in contact is gekomen met het virus, kan toch gevaccineerd worden om het uitbreken van de ziekte te voorkomen. De vaccinatie moet echter kort na de beet worden uitgevoerd.

Hoe is de ziekte?

De ziekte is geleidelijk. Ten eerste worden gedragsveranderingen zichtbaar in het dier. In het begin zijn wilde dieren niet langer bang voor mensen. Vreedzame huisdieren kunnen plotseling gaan reageren en agressief bijten. Mensen klagen eerst over koorts, hoofdpijn en concentratieproblemen. De beet begint te jeuken.

Naarmate de ziekte vordert, worden gevoelens van angst, woedeaanvallen, stuiptrekkingen en constante speekselvloed toegevoegd. Deze fase wordt de 'Raging Fury' genoemd. Redenen voor de speekselvloed zijn krampen in de keel, die ontstaan ​​wanneer de patiënt probeert te slikken. Deze worden zo sterk dat zelfs het geluid en de aanblik van water tot pijn leiden; de zogenaamde hydrofobiciteit (Grieks: "fear of water") is gecreëerd.

Omdat de getroffenen uiteindelijk uiterst gevoelig voor licht worden, wordt aangenomen dat rabiës ook heeft bijgedragen aan de opkomst van de vampierlegende. Omdat bijten, angst voor (heilig) water en de angst voor zonlicht deel uitmaken van de legende van de bloedzuigende ondoden.

In de derde en laatste fase van de ziekte, de zogenaamde "stille woede", nemen de aanvallen en aanvallen geleidelijk af, verlamming treedt in en de patiënt sterft.

Injectie voor vos en wasbeer

In Midden-Europa werd sinds de late jaren tachtig de strijd tegen de wilde hondsdolheid aangepakt. Zwitserland was het eerste land dat vossen had ingeslikt.

In Duitsland werd de Fuchstollwut sinds 1993 door slikken bestreden. In eerste instantie nog met bereide kippenhoofden, die met de hand waren neergelegd; later werden met behulp van GPS-navigatie op kunstmatige wijze gemaakte vismeelvangers met opzet door vliegtuigen laten vallen.

Duitsland wordt als vrij van rabiës beschouwd

De gemelde gevallen van rabiës bij wilde dieren in Duitsland werden teruggebracht van voorheen 10.000 in 1983 tot 43 gevallen in 2004. Nadat de laatste met hondsdolheid geïnfecteerde vos in 2006 werd gemeld, werd Duitsland sinds april 2008 als vrij van hondsdolheid beschouwd - althans met betrekking tot rabiës op aarde. Andere soorten hondsdolheid die door vleermuizen kunnen worden overgedragen, blijven bijvoorbeeld bestaan, maar vormen weinig bedreiging. Sinds 1977 zijn er vijf doden gevallen in heel Europa, als gevolg van vleermuizij.

Finland, Nederland, Zweden, Frankrijk, België, Luxemburg en Tsjechië bereikten al vóór Duitsland de status "rabiësvrij".

De "probleemzone" in Duitsland was met name Rijnland-Palts en het gebied rond Frankfurt. In Hesse maakte de hoge bevolkingsdichtheid en het versnipperde landschap het gebruik van rabiësaas moeilijk.

In Rheinland-Pfalz, dat al lange tijd geen problemen had met hondsdolheid, hadden zich in 2005 herhaaldelijk gevallen voorgedaan, omdat blijkbaar besmette dieren de Rijn hadden overgestoken en in de lange tijd niet-gevaccineerde vossenpopulatie aan de linkerkant van de Rijn konden binnendringen.

Hoe het vaccinaas werkt

Het zogenaamde Tübinger-aas, dat speciaal is ontwikkeld voor de bestrijding van hondsdolheid, zijn bruine ronde voorwerpen, die sterk ruiken naar vis en waarin een vloeibaar vaccin voorkomt. Vossen en wasberen, die zich in Duitsland vermenigvuldigen, accepteren dit aas kennelijk goed.

Het vaccin bestaat uit levende maar onschadelijke rabiësvirussen. Omdat alleen levende virussen de gastro-intestinale doorgang overleven en leiden tot een voldoende activering van het immuunsysteem.

Iedereen die in contact komt met een hondsdolheid, moet in ieder geval contact opnemen met een arts. Hoewel de vaccins onderworpen zijn aan zeer strikte voorwaarden opgelegd door de Europese Unie en de Wereldgezondheidsorganisatie, is het veiliger om tegen rabiës gevaccineerd te worden na blootstelling aan het levende vaccin. De WHO adviseert ook.

Rabiës is wereldwijd een probleem

Rabiës is nog steeds alomtegenwoordig in Oost-Europa, maar ook in Afrika en Azië. Er is ook een regelmatig rapport van rabiës in wasberen en vleermuizen in de VS.

De veermuizen zijn een inwoner van Amerika, de vampier. Dit voedt zich uitsluitend met zoogdierbloed. Vooral vee behoort tot het prooibedrijf van de vampier. Tot 100.000 runderen bezwijken jaarlijks aan hondsdolheid als gevolg van een vleermuisbeet. Menselijke sterfgevallen per jaar variëren afhankelijk van de regio, maar bevinden zich hoogstens in de dubbele cijfers.

Toeristen uit hondsdolheid-arme zones hebben blijkbaar vaak de angst voor het virus verloren. In 2007 stierf een toerist aan hondsdolheid omdat hij een hond op het strand in Marokko had genomen. Het dier was besmet met het rabiësvirus en vertoont al snel de typische gedragsveranderingen: de voorheen vreedzame hond begon te bijten.

De vriendin van de toerist heeft een beet van het zieke dier gekregen. Ze werd echter niet ziek terwijl haar vriend in coma raakte en stierf ongeveer twee weken later in een Frans ziekenhuis.

Wees voorzichtig tijdens het reizen!

Wereldwijd zijn er veel zogenaamde "hotspots" waar rabiës wijdverspreid is. Toeristen die naar Afrika of Azië reizen, moeten er daarom voor oppassen geen ogenschijnlijk tamme dieren zoals honden en katten op te pikken of zelfs te voeren. Het gevaar om besmet te worden door een zwerfdier is gewoon te groot.

Wanneer u naar India, Thailand, Ethiopië of andere gebieden met een hoge rabiës reist, adviseert het Bernhard Nocht Instituut voor Tropische Geneeskunde mensen om informatie te krijgen over een preventieve vaccinatie.

Wie moet zich tegen hondsdolheid laten vaccineren?

Over het algemeen moeten alle mensen die veel met (wilde) dieren te maken hebben, worden ingeënt tegen hondsdolheid.

Zelfs honden en katten kunnen alleen worden beschermd door reguliere vaccinaties. In Polen en de Balkan zijn bijvoorbeeld gevallen van hondsdolheid nog steeds gebruikelijk en maakt open grensverkeer binnen Europa het mogelijk om de ziekte op elk moment naar Duitsland te brengen.

In het buitenland moet altijd de grootste voorzichtigheid worden betracht bij ogenschijnlijk tamme dieren. Vooral kinderen op vakantiereizen moeten op een begrijpelijke manier worden uitgelegd dat ze een dier niet kunnen aanraken of voeden als het niet veilig is gevaccineerd tegen hondsdolheid.

Deel met vrienden

Laat je reactie achter